Tháng: Tháng Ba 2024

Sao Chúa bỏ con?

CHÚA NHẬT LỄ LÁ

Ngày lễ lạ lùng hơn bao giờ hết là ngày lễ hôm nay khi chúng ta đi từ niềm vui ngập tràn về việc Chúa Giê-su khải hoàn vào thành Giêrusalem đến vở kịch về phiên tòa xét xử kết án hành quyết Ngài trên cây thập tự…

Trong vòng chưa đầy một giờ, chúng ta đã vượt qua từ ánh sáng đến bóng tối…từ những bài hát vui mừng đến những giọt nước mắt…và chúng ta ở đây, bây giờ ở đây trong nhà thờ này, đối mặt với thập tự giá, đối mặt với Chúa Giêsu chịu đóng đinh…”Ánh sáng bị phong tỏa, hy vọng đã tắt, Đây là lúc Chúa trong bóng tối loạng choạng…Đây là lúc hoàng tử của sự sống chết đi, bao quanh bởi nỗi thống khổ và sợ hãi…Liệu cái ác có chiến thắng?

Chúng ta đang ở đây trong nhà thờ này, nơi tiếng kêu này vẫn còn vang vọng bên tai chúng ta… tiếng kêu mang theo một sự hỗn loạn vô cùng… nhưng cũng vô cùng tin tưởng…”Chúa ơi, Chúa ơi, tại sao Chúa lại bỏ rơi con”

Trong đêm thống khổ…của sự cô đơn không thể chịu nổi, Chúa Giê-Su tiếp tục kêu cầu Chúa…Chúa vắng mặt, Chúa lãng quên Ngài…Chúa ơi…Chúa ơi…trong sự vắng vẻ…trong đêm Chúa Cha ở lại với Chúa Giê-su, Con Chúa yêu dấu…Chúa ơi…Chúa ơi …Chúa ơi…sao bóng đêm thanh vắng…sao nghi ngờ và đau khổ…

Một dự tòng trẻ 22 tuổi đã hỏi tôi câu hỏi này? Tại sao lại là Thập giá? Tại sao Chúa Giêsu lại chết trên thập giá? Tại sao Ngài phải chịu đựng quá nhiều đau khổ?

Đối với chúng ta, thập tự giá,… và việc Chúa Giê-su bị treo trên thập tự giá là bằng chứng cao nhất mà tình yêu của Thiên Chúa có thể ban cho chúng ta… Khi chịu đóng đinh, Chúa Giê-su cho thấy rằng tình yêu thương mà Thiên Chúa dành chúng ta không phải là một trò đùa”… Vì cái chết của Chúa Giê-su là một chứng tá của tình yêu…

Chúa Giêsu khi hiến mạng sống mình đã làm chứng cho tình yêu tột cùng của lòng trung tín mà Thiên Chúa bày tỏ đối với con người… với tất cả mọi người, “ngay cả với những kẻ giết Người và những kẻ hành quyết, ngay cả với những kẻ hành động trong bóng tối, sẵn sàng đối xử với anh em như một con vật trước lò sát sinh” (P. Christian de Ch.).

Chúa Giêsu trên thập giá…không bày tỏ một điều gì đó về mầu nhiệm về Thiên Chúa…Qua câu chuyện về cuộc khổ nạn mà chúng ta đã nghe, thánh sử nói với chúng ta: Này là Người! …không có Thiên Chúa nào khác ngoài Người!

Thập giá tiết lộ cho chúng ta bí mật tình yêu được giấu kín từ lâu,

Mầu nhiệm nơi Thiên Chúa tự hiến mình cho thế giới,

Nơi Người Con Yêu Dấu được gửi đến

Nối kết với con người trong đêm. Thập tự giá mạc khải cho chúng ta Chiên Con mà Đức Chúa Trời đã hứa ban,

Đáp lại tiếng kêu thảm thiết của chúng ta: Thập giá tỏ cho chúng ta thấy nơi Chúa Giêsu dung nhan Chúa Cha vẫn còn bị che khuất,

Khuôn mặt ẩn giấu của Thiên Chúa vinh quang,

Ngài gánh lấy tội lỗi chúng ta,

Ngài tỏ ra cho chúng ta bằng thập tự giá.

Hãy chiêm ngắm Chúa Giêsu,

Khuôn mặt gục xuống trong bóng tối,

Bức màn đã bị xé ra trong đền thờ vắng vẻ.

Cái chết của người công chính

Đã xóa bỏ lỗi lầm,

Và tình yêu đã chiến thắng

Những thất bại nặng nề:

Ngày mới sẽ đến…Từ ngôi mộ.

Chúng tôi muốn gặp Ngài

Chúa nhật V Mùa Chay – Năm B

Bối cảnh của bài Tin mừng Chúa nhật V mùa chay  hôm nay xẩy ra khi những người Hy Lạp đến Giêrusalem ước mong được gặp Chúa Giê-su. Những người Hy lạp này là những người ngoại. Nguyện ước của họ làm chúng ta liên tưởng tới hình ảnh của ba nhà chiêm tinh khi xưa tìm đến Belem chiêm ngắm Hài Nhi Giê-su qua sự hướng dẫn của ánh sao lạ. Đây là một cách nói để chúng ta hiểu rằng Tin mừng mà ngôn sứ loan báo không chỉ dành riêng cho dân Israen mà còn được ban tặng cho tất cả muôn dân, muôn nước.

Như Chúa nhật tuần trước, bài tin mừng của thánh Gioan dẫn đưa chúng ta hướng nhìn lên cây thập giá của Đấng Cứu Độ bởi vì chính nhờ Đức Ki-tô chịu treo trên cây thập giá mà chúng ta được cứu độ. Thì trong bài Tin mừng hôm nay, Chúa Giê-su tiếp tục chỉ cho những người Hy Lạp đang muốn gặp Ngài thấy sự vinh quang của Ngài. Và sự vinh quang này chính là thập giá. Đó chính là cao điểm của chương trình cứu độ mà chúng ta sẽ cử hành vào Tuần Thánh sắp tới. Đó là Giờ mà Đức Giê-su chờ đợi từ buổi đầu của sứ mạng cứu thế.

Những người Hy lạp sẽ nhìn thấy một người như bao người khác sợ hãi và hoang mang khi đối diện với cái chết. Họ sẽ thấy cái chết của một người là nguồn mạch của sự sống, một người bị nâng lên cao và bị đóng đanh trên cây thập giá. Nhưng chính khi bị nâng cao, Đức Giêsu đã tỏ bày vinh quang bởi vì Ngài lôi kéo mọi người đến với Ngài.

Lời yêu cầu của những người Hy Lạp: “Chúng tôi muốn được gặp Ngài”  trở nên lời nguyện ước được gửi đến cho tất cả chúng ta hôm nay. Chúng tôi muốn được gặp Ngài làm cho chúng ta liên tưởng tới câu hỏi của một em thiếu nhi học giáo lý: làm thế nào mà ta biết Đức Ki-tô hiện diện trong khi ta không nhìn thấy Ngài. Quả vậy, chúng ta không nhìn thấy Ngài, nhưng chúng ta tin vào chứng từ của các thánh Tông đồ là những người đã chứng kiến Đức Giê-su chết và sống lại vinh quang. Chính Đức Giê-su đã trao ban sức sống và bảo đảm sẽ ở cùng tất cả chúng ta mỗi ngày cho đến tận thế. Chính Đức Giê-su đang hiện diện giữa các cộng đoàn khi họ họp nhau cầu nguyện, lắng nghe Lời Ngài và cử hành Thánh lễ. Ngài cũng hiện diện qua những con người bé nhỏ, nghèo khó, bị bỏ rơi mà chúng ta gặp gỡ mỗi ngày xung quanh chúng ta.

“Chúng tôi muốn được gặp Ngài”. ước nguyện của những người Hy Lạp trở nên ước nguyện của mỗi chúng ta. Thực tế là Chúa Giê-su đang muốn gặp chúng ta, và lôi cuốn chúng ta đến với Ngài. Chỉ có Đức Giê-su mới có thể dạy chúng ta biết yêu thương như chính Ngài đã yêu thương và bao dung tha thứ. Chỉ có Ngài mới có thế tháo cởi chúng ta ra khỏi mối dây của sự dữ.

Vậy thì, ước mong được gặp Đức Giê-su Ki-tô sẽ có giá trị biết bao khi thực hiện nó. Bởi vì với Đức Ki-tô, Tin mừng được loan báo cho những người nghèo khó, những kẻ bị tù đầy, và những người bị loại trừ trong xã hội. Ngài chính là đấng tỏ lòng thương xót những kẻ tội lỗi. Ơn cứu độ của Ngài được trao ban cho tất cả mọi người. Chính Ngài nói với chúng ta rằng ngài không đến để lên án thế gian nhưng để cứu rỗi thế gian. Tin mừng của Ngài là một sứ điệp của niềm hy vọng và tình yêu cần được loan báo cho mọi nơi và mọi thời.

Nhưng để thấy Ngài và gặp Ngài, cần phải có một điều kiện, đó là phải ra đi để đến với tha nhân. Chúng ta không thể đến với Đức Ki-tô mà không đến và gặp gỡ tha nhân. Trong Mùa Chay thánh này, mỗi chúng ta được mời gọi ăn chay để làm việc bác ái giúp đỡ những giáo xứ, giáo họ nghèo trong giáo phận và đặc biệt là những anh chị em nghèo khó và bất hạnh xung quanh chúng ta …Chúng ta hãy nhớ lại lời Chúa Giê-su trong Tin mừng: Mỗi lần anh em làm điều đó cho một trong những kẻ bé mọn đây là làm cho chính Ta vậy.

Để kết luận, trong ngày Chúa nhật cuối cùng của Mùa Chay Thánh này, chúng ta cùng dâng lên Chúa lời cầu xin: Lạy Chúa, xin cho chúng con biết khám phá ra niềm hạnh phúc đích thật chỉ có được khi biết trao ban chính mình cho những người mà mình yêu thương. Xin Chúa biến đổi tâm hồn chúng con để chúng con có thể bước đi theo Chúa trong suốt cuộc đời chúng con. Amen.

Cứu độ nhờ Tình yêu

Chúa nhật IV mùa chay – Năm B

Chuyện kể rằng để chuẩn bị cho ngày lễ suy tôn thánh giá, một vị linh mục tại một giáo xứ kia đã mời gọi giáo dân dọn dẹp cung thánh và lau chùi cây thánh giá trên phía trên nhà thờ. Vị linh mục cùng tham gia công việc. Ngài trèo lên thang để lau cây thánh giá sau một thời gian đã có nhiều bụi bậm và mạng nhện bám vào. Đang khi lau phần đầu của tượng Chúa Cứu Chuộc, bất ngờ chân thang bị trượt, vị linh mục theo phản xạ tự nhiên đã bám hai tay vào hai cánh tay của Chúa Giê-su và nhờ đó mà ngài đã lấy được thăng bằng, nhờ đó mà ngài đã thoát khỏi cú ngã từ trên cao xuống nền nhà thờ. Sau khi mọi người giúp ngài xuống đất an toàn, mặc dù mặt vẫn tái xanh vì sợ, ngài đã chia sẻ : nhờ có tượng chịu nạn mà tôi không bị ngã, dường như tôi thật sự đã cảm nghiệm thế nào là ơn cứu độ mà Chúa Giê-su đã ban cho tôi hôm nay.

Các bài đọc Kinh thánh Chúa nhật hôm nay nhiều lần nhắc lại từ ngữ « cứu độ » để cho chúng ta thấy kinh nghiệm của dân Thiên Chúa cũng như của những ai đã trải qua những giây phút lãnh nhận tình thương mà Thiên Chúa tặng ban.

Bài đọc thứ nhất là một trình thuật cho thấy những biến cố đã xẩy ra trong lịch sử của dân Israel. Các vị lãnh đạo và toàn dân đã nhiều phen không trung thành với giao ước. Họ bắt chước dân ngoại thờ lạy các tượng thần của dân ngoại. Đó là lý do làm cho họ tự đánh mất chính bản thân mình. Và hậu quả là đền thờ Giêrusalem đã bị phá hủy, dân bị lưu đày. Tuy nhiên Thiên Chúa vẫn luôn trung thành với giao ước đã ký kết với dân. Khi mà họ không ngừng phản bội, ngài vẫn gửi các sứ điệp cho dân qua các ngôn sứ vì lòng thương xót họ. Ngài không ngừng tặng ban cho dân tình thương yêu của chính Ngài.

Đây cũng chính là kinh nghiệm mà chúng ta thấy trong thư của thánh Phaolô Tông đồ gửi cho tín hữu Ếphêsô: đối với thánh Phaolô, Thiên Chúa là đấng giàu lòng thương xót : ngài yêu thương con người bằng chính tình yêu bao la của ngài, dù con người mang trong mình thân phận yếu hèn và tội lỗi. Chính Ngài đã trao ban cho con người Đức Ki-tô để được sống. Thiên chúa là Tình yêu, đó là niềm vui đã được loan báo cho tất cả nhân loại trong suốt mùa chay thánh.

Tất cả những gì mà Đức Ki-tô trao ban cho nhân loại đều bắt nguồn từ lòng thương xót của Thiên Chúa. Lòng thương xót được trao ban cách nhưng không, không do công trạng của con người. Thánh Phao lô khi gặp được Đức Ki-tô trên con đường Đa-mát đã cảm nghiệm được điều này. Ngài biết rằng một đời sống mới được trao tặng bởi tình yêu thương của Thiên Chúa.

Trong bài Tin mừng, chúng ta lại thấy thánh Gioan dùng từ ngữ nói về sự cứu độ. Ngài mời gọi chúng ta hướng mắt về một dấu chỉ như là một điểm tựa vững chắc để những ai nhìn lên thì sẽ được cứu. Dấu chỉ này chính là Đức Giê-su khi được nâng lên cao trên thập giá, giống như con rắn đồng mà ngôn sứ Maisen đã giơ lên khi xưa trong sa mạc để những ai bị rắn cắn sẽ được chữa khỏi bệnh. Vậy, những ai tin vào Đức Giê-su, bước đi theo ngài, hướng nhìn về ngài sẽ được hưởng ơn cứu độ của Thiên Chúa, ơn cứu độ giải thoát họ khỏi sự chết đời đời nhờ vào chính đấng cứu độ là Đức Giê-su Ki-tô.

Trong Tin mừng, các thánh sử đã diễn tả nhiều thể nhiều cách về sự giải thoát này: như sự sống đời đời, được cứu độ, hay là thoát khỏi sự phán xét chung thẩm….Dù dùng từ ngữ nào đi nữa thì chúng ta vẫn thấy chương trình lớn nhất của Thiên Chúa đó là mang ơn cứu độ đến cho tất cả muôn dân. Ngài gửi con yêu dấu của ngài đến để thực hiện chương trình này. Chình nhờ thập giá mà Ngài biểu lộ tình yêu duy nhất này. Thánh Gioan hôm nay mời gọi chúng ta nhìn lên thập giá của Đức Giê-su để cảm nhận được tình yêu thương đó của Chúa để ai tin sẽ khỏi bị kết án, và ai không tin sẽ bị luận phạt.

Qua Lời Chúa hôm nay, chúng ta cần phải nói đi nói lại rằng : nơi nào tội lỗi có đầy tràn thì nơi đó ân sủng của Thiên Chúa lại chứa chan gấp bội. Đó là điều mà Giáo Hội luôn xác tín : chúng ta được cứu độ là nhờ vào Đấng đã đổ máu mình ra trên cây thập giá. Không có tội lỗi nào của con người có thể ngăn cản tình yêu tự hiến đó của Đức Giêsu.

Thời gian mùa chay cũng như trong suốt cuộc đời chúng ta, mỗi chúng ta được mời gọi hướng mắt nhìn lên thập giá của Đức Ki tô. Nhờ vào cái chết và phục sinh, Đức Ki-tô dẫn đưa chúng ta tới nguồn sáng thật. Cùng với Ngài, chúng ta được mời gọi ra đi không ngừng, để nhìn ra thế giới với ngài và như ngài. Nhờ vào thập giá, ngài chữa lành những thương tật trong thế giới hôm nay. Ngài là ánh sáng xua tan bóng đêm tội lỗi, là tình yêu chiến thắng sự chết. Vậy giờ phút này đây, chúng ta cùng nâng tâm hồn lên, tận dụng cơ hội thuận tiện là mùa chay thánh này để mở to đôi mắt mà nhận ra nguồn chân lý và nguồn sáng thật của thế gian.

Lạy Chúa thánh linh, xin giúp chúng con biết hướng nhìn lên Đấng được nâng cao lên khỏi mặt đất, xin giãi sáng trên chúng con nguồn sáng đích thật là Đức Ki tô để cùng được sống với Ngài. Amen.

Nhà Cha

Chúa nhật III mùa chay – Năm B

Hôm nay, bài Tin mừng thuật lại cho chúng ta câu chuyện Chúa Giê-su lên Đền thờ vào dịp lễ Vượt qua. Và trong tư cách là Con Thiên Chúa, ngài lấy dây thừng bện thành roi xua đuổi những kẻ đổi tiền, bán bò bán chiên và bồ câu ra khỏi đền thờ. Những người này bị Chúa Giê-su xua đuổi không phải vì họ là những con người thành tâm thiện chí mà họ là những kẻ lợi dụng Nhà Chúa để buôn bán đổi chác kiếm lời. Thay vì phụng thờ Thiên Chúa thì họ đã biến nơi Thánh thành « hang trộm cướp » vì lợi lộc vật chất.

Quả vậy, Chúa Giê-su không muốn nơi thánh thiêng trở thành cái chợ. Người không muốn nhà Cha Người bị xúc phạm. Người thấy cần phải thanh tẩy Đền Thờ. Thái độ quyết liệt của Đức Giêsu đòi chúng ta phải xét lại chính mình.

Mahatma Gandhi, vị thánh của dân tộc Ấn Độ, trong nhật ký tự thuật của mình, kể rằng khi còn theo học ở Nam Phi, ông rất thích đọc Kinh Thánh, đặc biệt là “Bài giảng trên núi”. Ông xác tín rằng Kitô giáo chính là giải đáp cho hệ thống đẳng cấp đã gây thương tổn cho đất nước Ấn Độ của ông từ bao thế kỷ. Ông thực sự nuôi ý định trở thành Kitô hữu.

Ngày kia, ông vào một nhà thờ để dự lễ và nghe giảng. Người ta chặn ông lại ở cửa nhà thờ và nhẹ nhàng cho ông hay rằng nếu ông muốn dự lễ, xin mời ông đến một nhà thờ dành riêng cho người da đen.

Ông ra đi và không bao giờ trở lại chỉ vì những người đang ở trong nhà thờ và cai quản nhà thờ đã xua đuổi một người thành tâm thiện chí muốn đến phụng thờ Thiên Chúa.

Nhà thờ là nơi tôn nghiêm, nơi qui tụ các tín hữu, nơi cử hành phụng vụ Lời Chúa và phụng vụ Thánh Thể, nơi quy tụ mọi người chung một niềm tin để dâng lời ca tụng Thiên Chúa, nên khi Chúa Giê-su lên Đền thờ, Người không bao giờ xua đuổi những con người thành tâm thiện chí với tất cả tấm lòng.

Nếu người ta để cho nhà thờ trở thành chợ búa để trao đổi thì Lời Chúa hôm nay thật cần thiết, đó là « hãy đem tất cả những thứ đó ra khỏi đây », để nhà thờ thực sự là nơi để phụng thờ Thiên Chúa với các cử hành phụng vụ sống động và trang nghiêm.

Kính thưa, từ việc xua đuổi những gì là bất kính ra khỏi đền thờ, Chúa Giê-su hướng chúng ta đến ngôi đền thờ thiêng liêng chính là bản thân Ngài. Ngài là đền thờ, một đền thờ sống động và tinh tuyền để những ai theo Ngài, những ai tháp nhập vào Ngài phải trở nên những ngôi đền thờ sống động và tinh tuyền như thế. Để có thể xua đuổi những gì là bất kính ra khỏi đền thờ vật chất, người ta cần phải làm cho chính ngôi nhà tâm hồn mình trở nên tinh tuyền.

Mùa chay thánh này là cơ hội thuận tiện để mỗi ki tô hữu bước vào con đường thập giá để sửa đổi ngôi nhà tâm hồn mình, ngõ hầu đón nhận dồi dào ân sủng của Chúa. Đó chính là sự khôn ngoan của Thiên Chúa mà thánh Phaolô dạy trong bài đọc II, một sự khôn ngoan không lấy lợi lộc vật chất thế gian làm lẽ sống, nhưng là sự khôn ngoan chọn con đường thập giá để đạt được hạnh phúc đích thật nơi Thiên Chúa.

Vì thế, chọn lựa con đường thập giá là chính con đường của một sự vượt qua, vượt qua bản thân mình để không để cho tâm hồn mình trở thành chợ búa qua việc loại trừ tội lỗi, những lối sống sai lạc và những tính hư nết xấu có thể còn đang tồn tại trong tầm hồn chúng ta.

Lạy Chúa, xin giúp chúng con trong Mùa chay thánh này biến đổi ngôi nhà tâm hồn mình trở nên trong sạch và biết trợ giúp người khác sửa đổi lại ngôi đền thờ tâm hồn của họ để tất cả chúng con có thể góp phần đem tình yêu thương của Chúa vào môi trường sống và xứng đáng bước vào Nhà Chúa là chính ngôi nhà thờ giáo xứ chúng con. Amen.